Vi ska inte tro på allt vi läser i sociala medier om corona

Den 31 December 2019. Wuhans kommunala hälsokommission, Kina, rapporterade ett kluster av fall med “lunginflammation” i Wuhan. Inte långt efter identifierades ett nytt virus som kom att kännetecknas som coronaviruset. I nuläget har detta virus lossat två parallella globala fenomenen som underbygger varandra: en pandemi och en infodemi. En kris helt enkelt. En kris som orsakat ett utbrott av falska påståenden som genererar en stor fara. 

Internet är en oändlig källa av information, men denna information kan å ena sidan inneha en hel del bluffar, falska påståenden, och vad USA:s president benämner som “fake news.” Under denna extraordinära tid är det viktigare än någonsin att sikta efter sanningen, särskilt när det gäller COVID-19-pandemin. Bristen på vetenskaplig förståelse under de tidiga stadierna av pandemin har skapat ett informationsvakuum där konspirationsteorier och falska hälsoråd framträder vilket har skapat ny front som regeringar och hälsomyndigheter tvingas kämpa mot. I mitten av februari 2020 varnade Tedros Adhanom Ghebreyesus, generaldirektör för Världshälsoorganisationen (WHO), på Münchens säkerhetskonferens: ”Vi kämpar inte bara mot en epidemi; vi kämpar mot en infodemi” (2020). Falska nyheter sprids snabbare och lättare än viruset och är minst lika farligt.

Under veckorna efter Ghebreyesus tal illustrerade en serie händelser hans förutseende. Medan Storbritanniens 5G mobilnäts mast brändes ner och skadade den vitala infrastruktur vid en tidpunkt av nationell nödsituation enligt artikeln Konspirationsteorier bränner mobilmaster i Storbritannien av Jesper Mothander publicerad från Dagens Industri den 4 April 2020, rapporterades det i artikeln Demonstranter i Ukraina av Erik Wikén publicerad från SVT nyheter (2020, Februari), att en liten stad i Ukraina utbröt i två dagar av uppror när rykten spreds om att ett plan från Wuhan med COVID-19 smittade hade landat. I Iran rapporterades hundratals människor döda efter att ha druckit metanol, i den felaktiga tron ​​att det skulle erbjuda skydd mot viruset. Enligt artikeln Drucken metanol dödar i Iran från Aftonbladet (2020, Mars) framhölls att ett hundratal människor har hittats döda i Iran efter att ha a blivit vilseförda av innehåll på internet i den felaktiga tron ​​att det skulle kurera mot viruset.

Sociala medieföretag, som sedan tidigare anklagats medge felaktig information, påstår att de vidtar enastående åtgärder för att främja verifierade nyheter och råd. Detta har dock inte visat sig hindra spridningen av konspirationsteorierna. I Expressen (2020, April) rapporterades det av Matilda Nyberg i artikeln Så utnyttjar motståndarna coronakrisen att konspirationsteorierna främst cirkulerar i välkända etablerade grupper framförallt bland vaccinations- och 5G-motståndare. YouTube har åtagit sig att blockera videor som hävdar en länk mellan COVID-19 och 5G. Dessa åtgärder togs däremot inte först efter bränderna på Storbritanniens mobilnät (Mothander, J. 2020). Twitter, som informerade om att ta bort falskt och skadligt innehåll angående viruset, tillät en tweet publicerad den 20 Mars från den amerikanska tekniska entreprenören, Elon Musk, som hävdade att barn är “essentiellt immuna” mot COVID-19. Flera dödsfall av viruset har drabbat barn i Europa där “en 12-årig flicka är yngsta offret” skriver i Carl-Fredrik Eriksson i Expressen (2020, Mars).

Idag verkar det enda tillvägagångssättet att bromsa virusets spridning vara att “socialt distansera” – i och med detta undvika att samlas i stora folkgrupper. Som den politiska teoretikern Yascha Mounk har påpekat i ett inlägg Cancel Everything från den engelska tidningen The Atlantic (2020, Mars) att “distansering var det enda som fungerade med den spanska influensaepidemin år 1918”, och i den virtuella världen kanske vi behöver något analogt. Vad sägs om lite självdisciplin? Att avstå från att dela ett dramatiskt utdrag av “information” om COVID-19 som just dykt upp i vårt flöde. Vi kommer då att bromsa utbredningen av ett skadligt inlägg, som trots allt bara är ett annat typ av virus.

Skribent: Hiba Mohamed Ali

Foto: Chad Davis, Flicker

Källförteckning:

Aftonbladet. (2020). Drucken Metanol Dödar i Iran. Hämtad 13/04-2020 från https://www.aftonbladet.se/nyheter/a/kJOQB9/drucken-metanol-dodar-i-iran

Folkhälsomyndigheten. (2020). COVID-19. Hämtad 05/04-2020 från https://www.folkhalsomyndigheten.se/smittskydd-beredskap/utbrott/aktuella-utbrott/covid-19/

Nyteknik. (2020). Coronautbrottet Dag för Dag Tidslinje. Hämtad 06/04-2020 från https://www.nyteknik.se/samhalle/coronautbrottet-dag-for-dag-tidslinje-6987690

Nyberg, M. Expressen. (2020). Så Utnyttjar Motståndare Krisen. Hämtad 05/04-2020 från https://www.expressen.se/nyheter/har-lobbar-profilerna-mot-vaccin-mitt-under-krisen/

Mothander, J. (2020). Konspirationsteoretiker Bränner Mobilmaster i Storbritannien. Hämtad 06/04-2020 från https://www.di.se/nyheter/konspirationsteoretiker-branner-mobilmaster-i-storbritannien/

Mounk, Y. The Atlantic. (2020). Cancel Everything. Hämtad 13/04-2020 från https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2020/03/coronavirus-cancel-everything/607675/

Starbird, K. Washington State University. COVID-19 Misinformation. Hämtad 13/04-2020 från https://www.washington.edu/boundless/covid-19-misinformation/

Wikén, E. SVT Nyheter. (2020). Demonstranter i Ukraina Attackerade buss med Evakuerade från Kina. Hämtad 06/04-2020 från https://www.svt.se/nyheter/utrikes/demonstranter-i-ukraina-attackerade-buss-med-evakuerade-fran-kina

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *